ボートに乗ってレインボーブリッジへ!

アリゾナ州 ユタ州

2016年9月21日~10月14日 アメリカ合衆国 [12]

アリゾナ州スコッツデールから始まったドライブ旅。 ニューメキシコ州北部を回った後は、再びアリゾナ州へ。(→ 今回のドライブ旅のルートはこちら

ニューメキシコ州北部のファーミントンから向かったのは、アリゾナ州北部のペイジという町。 ファーミントンからペイジまでは、約360キロの長距離ドライブです。

ペイジ (Page) の町は、アリゾナ州とユタ州の州境に広がるレイクパウエル (Lake Powell) という湖の南岸にあります。

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ペイジの町自体はまったく魅力的じゃないんだけど(笑)、このレイクパウエルという湖の周辺は、「グランドサークルのおへそ」と言っても過言ではないほど素晴らしい景色が楽しめる場所なんですよ。

ペイジの町の周辺には、ホースシューベンドやアンテロープキャニオンといった見所もあるのですが、私たちの今回のお目当ては、レインボーブリッジ (Rainbow Bridge) という、自然に出来た大きな岩の橋です。

上の地図で見るとわかるように、このレインボーブリッジは、ペイジの町からはかなり離れているのですが、ナバホ族の居留地内にあるため、道路などが整備されておらず、辿り着くには、レイクパウエルから水路でアクセスする必要があるんです。

レインボーブリッジへは、個人的にボートをハイヤーして行く事も可能だとは思いますが、レイクパウエルのワーウィープマリーナ (Wahweap Marina) から出るボートツアーに参加してアクセスするのが一般的。ところがね、このボートツアー、毎日運行してる訳じゃない。実は、以前、レインボーブリッジに行きたかったのに、ツアーが運行してなくて残念な思いをしたことがあったので、今回は、ちゃーんと運行日をチェックして、でもって前もってツアーの予約も入れて、準備万端で訪れました。

→ レインボーブリッジを訪れるボートツアーの予約はこちらから

 

ちなみに、このボートツアー、ワーウィープマリーナを出てから帰着するまで、約6~7時間かかります。 片道2時間半ほどボートに乗っているので、退屈するかも?なんて、ちょっと心配したりもしたのですが、いやいや、退屈なんて、とんでもない! 素晴らしい景色の連続で、めっちゃ感激!!

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なんか、地球じゃないみたいな、不思議な景色でしょ?

 

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レイクパウエルは、映画「猿の惑星」の撮影が行われた場所でもあるんですよ。 なるほどね~って感じ。

 

レインボーブリッジの近くまでやってくると、ボートはスピードを落として、岩壁に囲まれた狭い渓谷の中へと入って行きます。

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ボートのすぐ間近まで高い岩壁が迫ってきて、迫力満点!!

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言葉にならないくらい美しい!!

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約2時間半のクルーズを終えてレインボーブリッジの船着場に到着すると、そこからは徒歩でレインボーブリッジへと向かいます。

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船着場からレインボーブリッジまでは2キロ弱。きちんと整備された平坦なウォーキングトラックなので、簡単に歩くことができますが、秘境感たっぷりです。

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暫く歩くと、レインボーブリッジが見えてきました!

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凄い迫力です!!

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レインボーブリッジは、高さ約88メートル、幅84メートルという、世界最大級の自然に出来た岩の橋です。現在では米国の国定記念物 (National Monument) に指定されています。

→ Rainbow Bridge National Monument

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レインボーブリッジは、雲と虹と雨の形成を司る神の象徴として、アメリカ先住民のナバホ族にとっては大変神聖な場所です。レインボーブリッジの間近まで近づくことはできますが、レインボーブリッジの下をくぐり抜けてはいけないことになっています。

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レインボーブリッジまでのハイキングを終えた後は、再び来た道を戻り、ボートに乗ってワーウィープ・マリーナへと戻ります。

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めっちゃ楽しかった☆ 大満足!!

 

レインボーブリッジを訪れるこのボートツアーは、季節によって出発時間が変わります。私が参加した10月は、朝7時半に出発して、帰着したのは2時過ぎだったと思います。このツアーは、かなり人気があるらしく、私が参加した日は、満席でした。 早めに予約を入れたほうが良さそうです。

ちなみに、ワーウィープマリーナからは、レインボーブリッジ以外にも幾つかのボートツアーが出ています。 私は以前 Canyon Adventure という2時間半のボートツアーに乗ったことがあるのですが、そちらのツアーもとても楽しかったです。

 

レイクパウエルは、グランドキャニオンやモニュメントバレーに比べると知名度は低いのですが、「絶景度」では決して負けていません。 すぐ近くには、アンテロープキャニオンやホースシューベンドといった見所もあるし、アメリカ大陸のダイナミックな景色を楽しみたいなら、是非訪れてみてほしい場所です。

宿泊は、朝早くボートツアーに参加するならレイクパウエル湖畔に Lake Powell Resort という宿泊施設に泊まっても良いと思いますが、ペイジの町には良質のモーテルタイプの宿泊施設がたくさんあります。ペイジの宿泊施設は、時期により料金がかなり上下するので、いろいろと比べて選ぶと良いと思います。

→ ペイジの宿泊施設を探す

 

 

 

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