ワイルドフラワーの旅 エクスマウス

春のウェスタンオーストラリア州はワイルドフラワーが咲き乱れることで有名です。

一口で「春」と言えども、オーストラリア大陸の西側一帯を占める広大なウェスタンオーストラリア州ですから、北から南まで、ワイルドフラワーが咲く時期は様々です。(オーストラリアは南半球なので、南に行くほど春の訪れが遅くなります。)

また、北部・南部・沿岸部・内陸部など、場所によって、気温や降水量などもまったく違うため、どの地域に行くかによって、見ることのできる植物の種類もかなり変わってきます。

エクスマウスはウェスタンオーストラリア州でも北のほうに位置しているので、「この時期はまだ寒くて花が咲いてない」ということはありえないと思ったのですが、一方、一年中暖かい場所なので、「春だから花がいっぱい咲く」って訳でもないのかな??と、実はあんまり期待はしてなかったのです。

ところが、エクスマウスを訪れてみると、さすが、ワイルドフラワーで有名なウェスタンオーストラリア州!! なんでもない道端や空き地まで、ワイルドフラワーがいっぱい☆

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Mull Mulla という、少し藤色がかったピンクのお花。 羽のようなフサフサのお花です。

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名前はわからないのですが、モールのようなモコモコの白い花。

この他にも、たくさんの種類のワイルドフラワーを見ることができたのですが、中でも一番感激したのがこちら。

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Sturt’s Desert Pea というマメ科の植物。 “Desert Pea” という名前の通り、乾燥した砂漠地帯でしか見ることのできない植物です。

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真っ赤な花びらの真ん中に、黒い目のような模様がついた花が、ランプシェードのようにぶら下がって咲いています。

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花びらがツルツルしているので、太陽の光を反射して、ものすごく鮮やか!!

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ケープレンジ国立公園の道端や、エクスマウスの南にある Shothole Canyon Road の辺りにたくさん咲いてました。 (ちなみに、私が実際にエクスマウスを訪れたのは8月中旬です。)

ちなみに、Sturt’s Desert Pea は、サウスオーストラリア州のアウトバックでも見ることができるので、この花はサウスオーストラリア州の州花となっています。 Bank of South Australia のロゴにもなっているので、あーこれか!と思う人も多いかも。

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このお花見てみたいな~と、ずっと思ってたんです。 感激~。

私のようなワイルドフラワーフェチの方、春のウェスタンオーストラリア州はワイルドフラワーが一杯で楽しいですよ~。

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